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Le texte

Le Mendiant

Un pauvre homme passait dans le givre et le vent.
Je cognai sur ma vitre ; il s’arrêta devant
Ma porte, que j’ouvris d’une façon civile.
Les ânes revenaient du marché de la ville,
Portant les paysans accroupis sur leurs bâts.
C’était le vieux qui vit dans une niche au bas
De la montée, et rêve, attendant, solitaire,
Un rayon du ciel triste, un liard de la terre,
Tendant les mains pour l’homme et les joignant pour Dieu.
Je lui criai : — Venez vous réchauffer un peu.
Comment vous nommez-vous ? — Il me dit : — Je me nomme
Le pauvre. — Je lui pris la main : — Entrez, brave homme. —
Et je lui fis donner une jatte de lait.
Le vieillard grelottait de froid ; il me parlait.
Et je lui répondais, pensif et sans l’entendre.
— Vos habits sont mouillés, dis-je, il faut les étendre
Devant la cheminée. — Il s’approcha du feu.
Son manteau, tout mangé des vers, et jadis bleu,
Étalé largement sur la chaude fournaise,
Piqué de mille trous par la lueur de braise,
Couvrait l’âtre, et semblait un ciel noir étoilé.
Et, pendant qu’il séchait ce haillon désolé
D’où ruisselait la pluie et l’eau des fondrières,
Je songeais que cet homme était plein de prières,
Et je regardais, sourd à ce que nous disions,
Sa bure où je voyais des constellations.

Décembre 1854.

Victor Hugo, Les Contemplations

Les illustrations

Le Mendiant de Victor Hugo dans Les Contemplations - Peinture de Jules Bastien Lepage - Le mendiant - 1884
Le Mendiant de Victor Hugo dans Les Contemplations - Peinture de Jules Bastien Lepage - Le mendiant - 1884
Victor Hugo - Lithographie d'après nature par Jean-Baptiste Adolphe Lafosse - Député de l'Assemblée Nationale - 1849
Victor Hugo - Lithographie d'après nature par Jean-Baptiste Adolphe Lafosse - Député de l'Assemblée Nationale - 1849

Le pdf

Le pdf du poème Le Mendiant de Victor Hugo est disponible dans le recueil Les Contemplations :

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