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Le Rieur et Les Poissons

On cherche les Rieurs ; et moi je les évite.
Cet art veut sur tout autre un suprême mérite.
Dieu ne créa que pour les sots,
Les méchants diseurs de bons mots.
J’en vais peut-être en une Fable
Introduire un ; peut-être aussi
Que quelqu’un trouvera que j’aurai réussi.
Un rieur était à la table
D’un Financier ; et n’avait en son coin
Que de petits poissons ; tous les gros étaient loin.
Il prend donc les menus, puis leur parle à l’oreille,
Et puis il feint à la pareille,
D’écouter leur réponse. On demeura surpris :
Cela suspendit les esprits.
Le Rieur alors d’un ton sage
Dit qu’il craignait qu’un sien ami
Pour les grandes Indes parti,
N’eût depuis un an fait naufrage.
Il s’en informait donc à ce menu fretin ;
Mais tous lui répondaient qu’ils n’étaient pas d’un âge
A savoir au vrai son destin ;
Les gros en sauraient davantage.
N’en puis-je donc, Messieurs, un gros interroger ?
De dire si la compagnie
Prit goût à sa plaisanterie,
J’en doute ; mais enfin, il les sut engager
A lui servir d’un monstre assez vieux pour lui dire
Tous les noms des chercheurs de mondes inconnus
Qui n’en étaient pas revenus,
Et que depuis cent ans sous l’abîme avaient vus
Les anciens du vaste empire.

Jean de La Fontaine, Fables de La Fontaine

Les illustrations

Le Rieur et Les Poissons de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure par Pierre François Tardieu d'après un dessin de Jean-Baptiste Oudry - 1759
Le Rieur et Les Poissons de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure par Pierre François Tardieu d'après un dessin de Jean-Baptiste Oudry - 1759
Le Rieur et Les Poissons de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Grandville - 1840
Le Rieur et Les Poissons de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Grandville - 1840
Jean de La Fontaine - Lithographie de Delpech - 1820
Jean de La Fontaine - Lithographie de Delpech - 1820
Le Rieur et Les Poissons de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Benjamin Rabier - 1906
Le Rieur et Les Poissons de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Benjamin Rabier - 1906
Le Rieur et Les Poissons de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de François Chauveau - 1688
Le Rieur et Les Poissons de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de François Chauveau - 1688
Le Rieur et Les Poissons de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Gustave Doré - 1876
Le Rieur et Les Poissons de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Gustave Doré - 1876

Le pdf

Le pdf de la fable Le Rieur et Les Poissons de Jean de La Fontaine est disponible dans le recueil Fables de La Fontaine :

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