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Les Membres et l’Estomac

IJe devais par la Royauté
Avoir commencé mon Ouvrage.
À la voir d’un certain côté,
Messer Gâter en est l’image.
S’il a quelque besoin, tout le corps s’en ressent.
De travailler pour lui les membres se lassant,
Chacun d’eux résolut de vivre en Gentilhomme,
Sans rien faire, alléguant l’exemple de Gâter.
Il faudrait, disaient-ils, sans nous qu’il vécût d’air.
Nous suons, nous peinons comme bêtes de somme :
Et pour qui ? pour lui seul ; nous n’en profitons pas :
Notre soin n’aboutit qu’à fournir ses repas.
Chômons, c’est un métier qu’il veut nous faire apprendre.
Ainsi dit, ainsi fait. Les mains cessent de prendre ;
Les bras d’agir, les jambes de marcher.
Tous dirent à Gâter, qu’il en allât chercher.
Ce leur fut une erreur dont ils se repentirent ;
Bientôt les pauvres gens tombèrent en langueur :
Il ne se forma plus de nouveau sang au cœur :
Chaque membre en souffrit, les forces se perdirent.
Par ce moyen les mutins virent
Que celui qu’ils croyaient oisif et paresseux,
À l’intérêt commun contribuait plus qu’eux.
Ceci peut s’appliquer à la grandeur Royale.
Elle reçoit et donne, et la chose est égale.
Tout travaille pour elle, et réciproquement
Tout tire d’elle l’aliment.
Elle fait subsister l’artisan de ses peines,
Enrichit le Marchand, gage le Magistrat.
Maintient le Laboureur, donne paye au soldat,
Distribue en cent lieux ses grâces souveraines,
Entretient seule tout l’État.
Menenius le sut bien dire.
La Commune s’allait séparer du Sénat.
Les mécontents disaient qu’il avait tout l’Empire,
Le pouvoir, les trésors, l’honneur, la dignité ;
Au lieu que tout le mal était de leur côté ;
Les tributs, les impôts, les fatigues de guerre.
Le peuple hors des murs était déjà posté.
La plupart s’en allaient chercher une autre terre,
Quand Menenius leur fit voir
Qu’ils étaient aux membres semblables ;
Et par cet Apologue insigne entre les Fables,
Les ramena dans leur devoir.

Jean de La Fontaine, Fables de La Fontaine

Les illustrations

Les Membres et l’Estomac de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Grandville - 1840
Les Membres et l’Estomac de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Grandville - 1840
Les Membres et l’Estomac de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure par Pierre-Étienne Moitte d'après un dessin de Jean-Baptiste Oudry - 1759
Les Membres et l’Estomac de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure par Pierre-Étienne Moitte d'après un dessin de Jean-Baptiste Oudry - 1759
Les Membres et l’Estomac de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Gustave Doré - 1876
Les Membres et l’Estomac de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Gustave Doré - 1876
Les Membres et l’Estomac de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de François Chauveau - 1688
Les Membres et l’Estomac de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de François Chauveau - 1688
Jean de La Fontaine - Lithographie de E.D. - 1817
Jean de La Fontaine - Lithographie de E.D. - 1817

Le pdf

Le pdf de la fable Les Membres et l’Estomac de Jean de La Fontaine est disponible dans le recueil Fables de La Fontaine :

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