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Le Philosophe Scythe

Un Philosophe austère, et né dans la Scythie,
Se proposant de suivre une plus douce vie,
Voyagea chez les Grecs, et vit en certains lieux
Un Sage assez semblable au vieillard de Virgile ;
Homme égalant les Rois, homme approchant des Dieux,
Et comme ces derniers satisfait et tranquille.
Son bonheur consistait aux beautés d’un Jardin.
Le Scythe l’y trouva, qui la serpe à la main,
De ses arbres à fruit retranchait l’inutile,
Ébranchait, émondait, ôtait ceci, cela,
Corrigeant partout la Nature,
Excessive à payer ses soins avec usure.
Le Scythe alors lui demanda :
Pourquoi cette ruine ? Était-il d’homme sage
De mutiler ainsi ces pauvres habitants ?
Quittez-moi votre serpe, instrument de dommage ;
Laissez agir la faux du temps :
Ils iront aussitôt border le noir rivage.
J’ôte le superflu, dit l’autre ; et l’abattant
Le reste en profite d’autant.
Le Scythe retourné dans sa triste demeure,
Prend la serpe à son tour, coupe et taille à toute heure ;
Conseille à ses voisins, prescrit à ses amis
Un universel abattis.
Il ôte de chez lui les branches les plus belles ;
Il tronque son Verger contre toute raison,
Sans observer temps ni saison,
Lunes ni vieilles ni nouvelles.
Tout languit et tout meurt. Ce Scythe exprime bien
Un indiscret Stoïcien.
Celui-ci retranche de l’âme
Désirs et passions, le bon et le mauvais,
Jusqu’aux plus innocents souhaits.
Contre de telles gens, quant à moi je réclame.
Ils ôtent à nos cœurs le principal ressort.
Ils font cesser de vivre avant que l’on soit mort.

Jean de La Fontaine, Fables de La Fontaine

Les illustrations

Le Philosophe Scythe de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Gustave Doré - 1876
Le Philosophe Scythe de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Gustave Doré - 1876
Le Philosophe Scythe de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de François Chauveau - 1688
Le Philosophe Scythe de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de François Chauveau - 1688
Le Philosophe Scythe de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure par Pierre Chenu d'après un dessin de Jean-Baptiste Oudry - 1759
Le Philosophe Scythe de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure par Pierre Chenu d'après un dessin de Jean-Baptiste Oudry - 1759
Le Philosophe Scythe de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Grandville - 1840
Le Philosophe Scythe de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Grandville - 1840
Le Philosophe Scythe de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Benjamin Rabier - 1906
Le Philosophe Scythe de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Benjamin Rabier - 1906
Jean de La Fontaine - Peinture par Hyacinthe Rigaud - 1690
Jean de La Fontaine - Peinture par Hyacinthe Rigaud - 1690

Le pdf

Le pdf de la fable Le Philosophe Scythe de Jean de La Fontaine est disponible dans le recueil Fables de La Fontaine :

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