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Le Fou qui Vend La Sagesse

Jamais auprès des fous ne te mets à portée :
Je ne te puis donner un plus sage conseil.
Il n’est enseignement pareil
À celui-là de fuir une tête éventée.
On en voit souvent dans les cours :
Le prince y prend plaisir ; car ils donnent toujours
Quelque trait aux fripons, aux sots, aux ridicules.

Un fol allait criant par tous les carrefours
Qu’il vendait la sagesse et les mortels crédules
De courir à l’achat : chacun fut diligent.
On essuyait force grimaces ;
Puis on avait pour son argent,
Avec un bon soufflet, un fil long de deux brasses.

La plupart s’en fâchaient : mais que leur servait-il ?
C’étaient les plus moqués : le mieux était de rire,
Ou de s’en aller sans rien dire
Avec son soufflet et son fil.
De chercher du sens à la chose,
On se fût fait siffler ainsi qu’un ignorant.
La raison est-elle garant
De ce que fait un fou ? le hasard est la cause
De tout ce qui se passe en un cerveau blessé.
Du fil et du soufflet pourtant embarrassé,
Un des dupes un jour alla trouver un sage,
Qui, sans hésiter davantage,
Lui dit : Ce sont ici hiéroglyphes tout purs.
Les gens bien conseillés, et qui voudront bien faire,
Entre eux et les gens fous mettront, pour l’ordinaire,
La longueur de ce fil ; sinon je les tiens sûrs
De quelque semblable caresse.
Vous n’êtes point trompé ; ce fou vend la sagesse.

Jean de La Fontaine, Fables de La Fontaine

Les illustrations

Le Fou qui Vend La Sagesse de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure de Gustave Doré - 1876
Le Fou qui Vend La Sagesse de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure de Gustave Doré - 1876
Le Fou qui Vend La Sagesse de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Benjamin Rabier - 1906
Le Fou qui Vend La Sagesse de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Benjamin Rabier - 1906
Le Fou qui Vend La Sagesse de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Grandville - 1840
Le Fou qui Vend La Sagesse de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Grandville - 1840
Jean de La Fontaine - Peinture par Hyacinthe Rigaud - 1690
Jean de La Fontaine - Peinture par Hyacinthe Rigaud - 1690
Le Fou qui Vend La Sagesse de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure par Charles Baquoy d'après un dessin de Jean-Baptiste Oudry - 1759
Le Fou qui Vend La Sagesse de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure par Charles Baquoy d'après un dessin de Jean-Baptiste Oudry - 1759
Le Fou qui Vend La Sagesse de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de François Chauveau - 1688
Le Fou qui Vend La Sagesse de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de François Chauveau - 1688
Le Fou qui Vend La Sagesse de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Gustave Doré - 1876
Le Fou qui Vend La Sagesse de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Gustave Doré - 1876

Le pdf

Le pdf de la fable Le Fou qui Vend La Sagesse de Jean de La Fontaine est disponible dans le recueil Fables de La Fontaine :

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