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Le texte

La Mort et Le Malheureux

Un Malheureux appelait tous les jours
La Mort à son secours.
Ô Mort, lui disait-il, que tu me sembles belle !
Viens vite, viens finir ma fortune cruelle.
La Mort crut, en venant, l’obliger en effet.
Elle frappe à sa porte, elle entre, elle se montre.
Que vois-je ! cria-t-il, ôtez-moi cet objet ;
Qu’il est hideux ! que sa rencontre
Me cause d’horreur et d’effroi !
N’approche pas, ô mort, ô mort, retire-toi.

Mécénas fut un galant homme :
Il a dit quelque part : Qu’on me rende impotent,
Cul de jatte, goutteux, manchot, pourvu qu’en somme
Je vive, c’est assez, je suis plus que content.
Ne viens jamais ô mort, on s’en dit tout autant.

Ce sujet a été traité d’une autre façon par Ésope, comme la Fable suivante le fera voir. Je composai celle-ci pour une raison qui me contraignait de rendre la chose ainsi générale. Mais quelqu’un me fit connaître que j’eusse beaucoup mieux fait de suivre mon original, et que je laissais passer un des plus beaux traits qui fût dans Ésope. Cela m’obligea d’y avoir recours. Nous ne saurions aller plus avant que les Anciens : ils ne nous ont laissé pour notre part que la gloire de les bien suivre. Je joins toutefois ma Fable à celle d’Ésope : non que la mienne le mérite : mais à cause du mot de Mécénas que j’y fais entrer, et qui est si beau et si à propos que je n’ai pas cru le devoir omettre.

Jean de La Fontaine, Fables de La Fontaine

Les illustrations

La Mort et Le Malheureux de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure par Charles-Nicolas Cochin d'après un dessin de Jean-Baptiste Oudry - 1759
La Mort et Le Malheureux de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure par Charles-Nicolas Cochin d'après un dessin de Jean-Baptiste Oudry - 1759
La Mort et Le Malheureux de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Grandville - 1840
La Mort et Le Malheureux de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Grandville - 1840
Jean de La Fontaine - Peinture par Hyacinthe Rigaud - 1690
Jean de La Fontaine - Peinture par Hyacinthe Rigaud - 1690
La Mort et Le Malheureux de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Benjamin Rabier - 1906
La Mort et Le Malheureux de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Benjamin Rabier - 1906
La Mort et Le Malheureux de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de François Chauveau - 1688
La Mort et Le Malheureux de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de François Chauveau - 1688
La Mort et Le Malheureux de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Gustave Doré - 1876
La Mort et Le Malheureux de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Gustave Doré - 1876

Le pdf

Le pdf de la fable La Mort et Le Malheureux de Jean de La Fontaine est disponible dans le recueil Fables de La Fontaine :

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