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Le Poëte

Shakspeare songe ; loin du Versaille éclatant,
Des buis taillés, des ifs peignés, où l’on entend
Gémir la tragédie éplorée et prolixe,
Il contemple la foule avec son regard fixe,
Et toute la forêt frissonne devant lui.
Pâle, il marche, au dedans de lui-même ébloui ;
Il va, farouche, fauve, et, comme une crinière,
Secouant sur sa tête un haillon de lumière.
Son crâne transparent est plein d’âmes, de corps,
De rêves, dont on voit la lueur du dehors ;
Le monde tout entier passe à travers son crible ;
Il tient toute la vie en son poignet terrible ;
Il fait sortir de l’homme un sanglot surhumain.
Dans ce génie étrange où l’on perd son chemin,
Comme dans une mer notre esprit parfois sombre.
Nous sentons, frémissants, dans son théâtre sombre,
Passer sur nous le vent de sa bouche soufflant,
Et ses doigts nous ouvrir et nous fouiller le flanc.
Jamais il ne recule ; il est géant ; il dompte
Richard Trois, léopard, Caliban, mastodonte.
L’idéal est le vin que verse ce Bacchus.
Les sujets monstrueux qu’il a pris et vaincus
Râlent autour de lui, splendides ou difformes ;
Il étreint Lear, Brutus, Hamlet, êtres énormes,
Capulet, Montaigu, César, et, tour à tour,
Les stryges dans le bois, le spectre sur la tour ;

Et, même après Eschyle, effarant Melpomène,
Sinistre, ayant aux mains des lambeaux d’âme humaine,
De la chair d’Othello, des restes de Macbeth,
Dans son œuvre, du drame effrayant alphabet,
Il se repose ; ainsi le noir lion des jongles
S’endort dans l’antre immense avec du sang aux ongles.

Paris, avril 1835.

Victor Hugo, Les Contemplations

Les illustrations

Le Poëte de Victor Hugo dans Les Contemplations - Peinture sur bois - Portrait de William Shakespeare - XVIIe siècle
Le Poëte de Victor Hugo dans Les Contemplations - Peinture sur bois - Portrait de William Shakespeare - XVIIe siècle
Le Poëte de Victor Hugo dans Les Contemplations - Peinture anonyme - Portrait présumé de William Shakespeare, Portrait de Cobbe - 1610
Le Poëte de Victor Hugo dans Les Contemplations - Peinture anonyme - Portrait présumé de William Shakespeare, Portrait de Cobbe - 1610
Le Poëte de Victor Hugo dans Les Contemplations - Peinture de Louis Coblitz - William Shakespeare - 1847
Le Poëte de Victor Hugo dans Les Contemplations - Peinture de Louis Coblitz - William Shakespeare - 1847
Victor Hugo - Photographie par Nadar - 1884
Victor Hugo - Photographie par Nadar - 1884

Le pdf

Le pdf du poème Le Poëte de Victor Hugo est disponible dans le recueil Les Contemplations :

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