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L’Œil Du Maître

UN Cerf s’étant sauvé dans une étable à bœufs,
Fut d’abord averti par eux,
Qu’il cherchât un meilleur asile.
Mes frères, leur dit-il, ne me décelez pas :
Je vous enseignerai les pâtis les plus gras ;
Ce service vous peut quelque jour être utile ;
Et vous n’en aurez point regret.
Les Bœufs à toutes fins promirent le secret.
Il se cache en un coin, respire, et prend courage.
Sur le soir on apporte herbe fraîche et fourrage,
Comme l’on faisait tous les jours.
L’on va, l’on vient, les valets font cent tours ;
L’Intendant même, et pas un d’aventure
N’aperçut ni corps ni ramure,
Ni Cerf enfin. L’habitant des forêts
Rend déjà grâce aux Bœufs, attend dans cette étable
Que chacun retournant au travail de Cérès,
Il trouve pour sortir un moment favorable.
L’un des Bœufs ruminant lui dit : Cela va bien :
Mais quoi l’homme aux cent yeux n’a pas fait sa revue.
Je crains fort pour toi sa venue.
Jusques-là pauvre Cerf, ne te vante de rien.
Là-dessus le Maître entre et vient faire sa ronde.
Qu’est-ce-ci ? dit-il à son monde.
Je trouve bien peu d’herbe en tous ces râteliers.
Cette litière est vieille ; allez vite aux greniers.
Je veux voir désormais vos bêtes mieux soignées.
Que coûte-t-il d’ôter toutes ces araignées ?
Ne saurait-on ranger ces jougs et ces colliers ?
En regardant à tout, il voit une autre tête
Que celles qu’il voyait d’ordinaire en ce lieu.
Le Cerf est reconnu ; chacun prend un épieu ;
Chacun donne un coup à la bête.
Ses larmes ne sauraient la sauver du trépas.
On l’emporte, on la sale, on en fait maint repas,
Dont maint voisin s’éjoüit d’être.
Phèdre, sur ce sujet, dit fort élégamment,
Il n’est pour voir que l’œil du Maître.
Quant à moi, j’y mettrais encor l’œil de l’Amant.

Jean de La Fontaine, Fables de La Fontaine

Les illustrations

L'Œil Du Maître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure de Gustave Doré - 1876
L'Œil Du Maître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure de Gustave Doré - 1876
L'Œil Du Maître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Auguste Vimar - 1897
L'Œil Du Maître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Auguste Vimar - 1897
L'Œil Du Maître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de François Chauveau - 1688
L'Œil Du Maître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de François Chauveau - 1688
L'Œil Du Maître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Grandville - 1840
L'Œil Du Maître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Grandville - 1840
L'Œil Du Maître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure par Pierre François Tardieu d'après un dessin de Jean-Baptiste Oudry - 1759
L'Œil Du Maître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure par Pierre François Tardieu d'après un dessin de Jean-Baptiste Oudry - 1759
L'Œil Du Maître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Benjamin Rabier - 1906
L'Œil Du Maître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Benjamin Rabier - 1906
L'Œil Du Maître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Gustave Doré - 1876
L'Œil Du Maître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Gustave Doré - 1876
Jean de La Fontaine - Gravure par Étienne-Jehandier Desrochers - 1730
Jean de La Fontaine - Gravure par Étienne-Jehandier Desrochers - 1730

Le pdf

Le pdf de la fable L’Œil Du Maître de Jean de La Fontaine est disponible dans le recueil Fables de La Fontaine :

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