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Le texte

Le Rat et l’Huître

UN Rat hôte d’un champ, Rat de peu de cervelle,
Des Lares paternels un jour se trouva saoul.
Il laisse là le champ, le grain, et la javelle,
Va courir le pays, abandonne son trou.
Sitôt qu’il fut hors de la case,
Que le monde, dit-il, est grand et spacieux !
Voilà les Apennins, et voici le Caucase :
La moindre Taupinée était mont à ses yeux.
Au bout de quelques jours le voyageur arrive
En un certain canton où Thétis sur la rive
Avait laissé mainte Huître ; et notre Rat d’abord
Crut voir en les voyant des vaisseaux de haut bord.
Certes, dit-il, mon père était un pauvre sire :
Il n’osait voyager, craintif au dernier point :
Pour moi, j’ai déjà vu le maritime empire :
J’ai passé les déserts, mais nous n’y bûmes point.
D’un certain magister le Rat tenait ces choses,
Et les disait à travers champs ;
N’étant pas de ces Rats qui les livres rongeants
Se font savants jusqu’aux dents.
Parmi tant d’Huîtres toutes closes,
Une s’était ouverte, et bâillant au Soleil,
Par un doux Zéphyr réjouie,
Humait l’air, respirait, était épanouie,
Blanche, grasse, et d’un goût à la voir nonpareil.
D’aussi loin que le Rat voit cette Huître qui bâille,
Qu’aperçois-je ? dit-il, c’est quelque victuaille ;
Et si je ne me trompe à la couleur du mets,
Je dois faire aujourd’hui bonne chère, ou jamais.
Là-dessus maître Rat plein de belle espérance,
Approche de l’écaille, allonge un peu le cou,
Se sent pris comme aux lacs ; car l’Huître tout d’un coup
Se referme, et voilà ce que fait l’ignorance.

Cette Fable contient plus d’un enseignement.
Nous y voyons premièrement ;
Que ceux qui n’ont du monde aucune expérience
Sont aux moindres objets frappés d’étonnement :
Et puis nous y pouvons apprendre,
Que tel est pris qui croyait prendre.

Jean de La Fontaine, Fables de La Fontaine

Les illustrations

Le Rat et l’Huître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Gustave Doré - BNF - 1876
Le Rat et l’Huître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Gustave Doré - BNF - 1876
Le Rat et l’Huître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de François Chauveau - 1688
Le Rat et l’Huître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de François Chauveau - 1688
Le Rat et l’Huître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Firmin Bouisset - Traduit en néerlandais - 1888
Le Rat et l’Huître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Firmin Bouisset - Traduit en néerlandais - 1888
Le Rat et l’Huître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Auguste Vimar - 1897
Le Rat et l’Huître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Auguste Vimar - 1897
Jean de La Fontaine - Peinture par Hyacinthe Rigaud - 1690
Jean de La Fontaine - Peinture par Hyacinthe Rigaud - 1690
Le Rat et l’Huître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Gustave Doré - 1876
Le Rat et l’Huître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Gustave Doré - 1876
Le Rat et l’Huître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Grandville - 1840
Le Rat et l’Huître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Grandville - 1840
Le Rat et l’Huître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Benjamin Rabier - 1906
Le Rat et l’Huître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Benjamin Rabier - 1906
Le Rat et l’Huître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure par Pierre Quentin Chedel d'après un dessin de Jean-Baptiste Oudry - 1759
Le Rat et l’Huître de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure par Pierre Quentin Chedel d'après un dessin de Jean-Baptiste Oudry - 1759

Le pdf

Le pdf de la fable Le Rat et l’Huître de Jean de La Fontaine est disponible dans le recueil Fables de La Fontaine :

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