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Le Pâtre et Le Lion

Une Morale nue apporte de l’ennui :
Le conte fait passer le précepte avec lui.
En ces sortes de feinte il faut instruire et plaire ;
Et conter pour conter me semble peu d’affaire.
C’est par cette raison qu’égayant leur esprit,
Nombre de gens fameux en ce genre ont écrit.
Tous ont fui l’ornement et le trop d’étendue.
On ne voit point chez eux de parole perdue.
Phèdre était si succinct, qu’aucuns l’en ont blâmé.
Ésope en moins de mots s’est encore exprimé.
Mais sur tous certain Grec rencherit et se pique
D’une élégance Laconique.
Il renferme toujours son conte en quatre Vers ;
Bien ou mal, je le laisse à juger aux Experts.
Voyons-le avec Ésope en un sujet semblable.
L’un amène un Chasseur, l’autre un Pâtre en sa Fable.
J’ai suivi leur projet quant à l’événement,
Y cousant en chemin quelque trait seulement.
Voici comme, à peu près Ésope le raconte.

Un Pâtre, à ses Brebis trouvant quelque méconte,
Voulut à toute force attraper le Larron.
Il s’en va prés d’un antre, et tend à l’environ
Des lacs à prendre Loups, soupçonnant cette engeance.
Avant que partir de ces lieux,
Si tu fais, disait-il, ô Monarque des Dieux,
Que le drôle à ces lacs se prenne en ma présence,
Et que je goûte ce plaisir,
Parmi vingt Veaux je veux choisir
Le plus gras, et t’en faire offrande.
À ces mots sort de l’antre un Lion grand et fort.
Le Pâtre se tapit, et dit à demi mort,
Que l’homme ne sait guère, hélas ! ce qu’il demande !
Pour trouver le Larron qui détruit mon troupeau,
Et le voir en ces lacs pris avant que je parte,
O Monarque des Dieux, je t’ai promis un Veau ;
Je te promets un Bœuf si tu fais qu’il s’écarte.
C’est ainsi que l’a dit le principal Auteur :
Passons à son imitateur.

Un Fanfaron, amateur de la chasse,
Venant de perdre un Chien de bonne race,
Qu’il soupçonnait dans le corps d’un Lion,
Vit un Berger : Enseigne-moi, de grâce,
De mon voleur, lui dit-il, la maison,
Que de ce pas je me fasse raison.
Le Berger dit : C’est vers cette montagne.
En lui payant de tribut un Mouton
Par chaque mois, j’erre dans la campagne
Comme il me plaît, et je suis en repos.
Dans le moment qu’ils tenaient ces propos,
Le Lion sort, et vient d’un pas agile.
Le Fanfaron aussitôt d’esquiver :
O Jupiter ! montre-moi quelque asile,
S’écria-t-il, qui me puisse sauver.

La vraie épreuve de courage
N’est que dans le danger que l’on touche du doigt.
Tel le cherchait, dit-il, qui, changeant de langage,
S’enfuit aussitôt qu’il le voit.

Jean de La Fontaine, Fables de La Fontaine

Les illustrations

Le Pâtre et Le Lion de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Gustave Doré - 1876
Le Pâtre et Le Lion de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Gustave Doré - 1876
Le Pâtre et Le Lion de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de François Chauveau - 1688
Le Pâtre et Le Lion de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de François Chauveau - 1688
Le Pâtre et Le Lion de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure par Charles-Nicolas Cochin d'après un dessin de Jean-Baptiste Oudry - 1759
Le Pâtre et Le Lion de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure par Charles-Nicolas Cochin d'après un dessin de Jean-Baptiste Oudry - 1759
Le Pâtre et Le Lion de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure de Gustave Doré - 1876
Le Pâtre et Le Lion de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure de Gustave Doré - 1876
Le Pâtre et Le Lion de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Grandville - 1840
Le Pâtre et Le Lion de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Grandville - 1840
Le Pâtre et Le Lion de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Benjamin Rabier - 1906
Le Pâtre et Le Lion de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Benjamin Rabier - 1906
Le Pâtre et Le Lion de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Auguste Vimar - 1897
Le Pâtre et Le Lion de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Auguste Vimar - 1897
Jean de La Fontaine - Lithographie de E.D. - 1817
Jean de La Fontaine - Lithographie de E.D. - 1817

Le pdf

Le pdf de la fable Le Pâtre et Le Lion de Jean de La Fontaine est disponible dans le recueil Fables de La Fontaine :

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