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Les Obsèques De La Lionne

LA femme du Lion mourut :
Aussitôt chacun accourut
Pour s’acquitter envers le Prince
De certains compliments de consolation,
Qui sont surcroît d’affliction.
Il fit avertir sa Province,
Que les obsèques se feraient
Un tel jour, en tel lieu ; ses Prévôts y seraient
Pour régler la cérémonie,
Et pour placer la compagnie.
Jugez si chacun s’y trouva.
Le Prince aux cris s’abandonna,
Et tout son antre en résonna.
Les Lions n’ont point d’autre temple.
On entendit à son exemple
Rugir en leurs patois Messieurs les Courtisans.
Je définis la cour un pays où les gens
Tristes, gais, prêts à tout, à tout indifférents,
Sont ce qu’il plaît au Prince, ou s’ils ne peuvent l’être,
Tâchent au moins de le paraître,
Peuple caméleon, peuple singe du maître ;
On dirait qu’un esprit anime mille corps ;
C’est bien là que les gens sont de simples ressorts.
Pour revenir à notre affaire
Le Cerf ne pleura point, comment eût-il pu faire ?
Cette mort le vengeait ; la Reine avait jadis
Étranglé sa femme et son fils.
Bref il ne pleura point. Un flatteur l’alla dire,
Et soutint qu’il l’avait vu rire.
La colère du Roi, comme dit Salomon,
Est terrible, et surtout celle du Roi Lion :
Mais ce Cerf n’avait pas accoutumé de lire.
Le Monarque lui dit, Chétif hôte des bois
Tu ris, tu ne suis pas ces gémissantes voix.
Nous n’appliquerons point sur tes membres profanes
Nos sacrés ongles ; venez Loups,
Vengez la Reine, immolez tous
Ce traître à ses augustes mânes.
Le Cerf reprit alors : Sire, le temps de pleurs
Est passé ; la douleur est ici superflue.
Votre digne moitié couchée entre des fleurs,
Tout près d’ici m’est apparue ;
Et je l’ai d’abord reconnue.
Ami, m’a-t-elle dit, garde que ce convoi,
Quand je vais chez les Dieux, ne t’oblige à des larmes.
Aux champs Élyséens j’ai goûté mille charmes,
Conversant avec ceux qui sont saints comme moi.
Laisse agir quelque temps le désespoir du Roi.
J’y prends plaisir. À peine on eut ouï la chose,
Qu’on se mit à crier, Miracle, apothéose.
Le Cerf eut un présent, bien loin d’être puni.
Amusez les Rois par des songes,
Flattez-les, payez-les d’agréables mensonges,
Quelque indignation dont leur cœur soit rempli,
Ils goberont l’appât, vous serez leur ami.

Jean de La Fontaine, Fables de La Fontaine

Les illustrations

Les Obsèques De La Lionne de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure de Gustave Doré - 1876
Les Obsèques De La Lionne de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure de Gustave Doré - 1876
Les Obsèques De La Lionne de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Auguste Vimar - 1897
Les Obsèques De La Lionne de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Auguste Vimar - 1897
Les Obsèques De La Lionne de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Benjamin Rabier - 1 sur 2 - 1906
Les Obsèques De La Lionne de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Benjamin Rabier - 1 sur 2 - 1906
Les Obsèques De La Lionne de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de François Chauveau - 1688
Les Obsèques De La Lionne de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de François Chauveau - 1688
Les Obsèques De La Lionne de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Gustave Doré - 1876
Les Obsèques De La Lionne de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Gustave Doré - 1876
Les Obsèques De La Lionne de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure par Pieter Franciscus Martenisie d'après un dessin de Jean-Baptiste Oudry - 1759
Les Obsèques De La Lionne de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure par Pieter Franciscus Martenisie d'après un dessin de Jean-Baptiste Oudry - 1759
Les Obsèques De La Lionne de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Benjamin Rabier - 2 sur 2 - 1906
Les Obsèques De La Lionne de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Benjamin Rabier - 2 sur 2 - 1906
Les Obsèques De La Lionne de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Grandville - 1840
Les Obsèques De La Lionne de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Grandville - 1840
Jean de La Fontaine - Gravure par Étienne-Jehandier Desrochers - 1730
Jean de La Fontaine - Gravure par Étienne-Jehandier Desrochers - 1730

Le pdf

Le pdf de la fable Les Obsèques De La Lionne de Jean de La Fontaine est disponible dans le recueil Fables de La Fontaine :

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