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L’Éléphant et Le Singe de Jupiter

Autrefois l’Éléphant et le Rhinocéros
En dispute du pas et des droits de l’Empire,
Voulurent terminer la querelle en champ clos.

Le jour en était pris, quand quelqu’un vint leur dire
Que le Singe de Jupiter,
Portant un Caducée, avait paru dans l’air.
Ce Singe avait nom Gille, à ce que dit l’Histoire.
Aussitôt l’Éléphant de croire
Qu’en qualité d’Ambassadeur
Il venait trouver sa Grandeur.
Tout fier de ce sujet de gloire,
Il attend Maître Gille, et le trouve un peu lent
À lui présenter sa créance.
Maître Gille enfin en passant
Va saluer son Excellence.
L’autre était préparé sur la légation ;
Mais pas un mot : l’attention
Qu’il croyait que les Dieux eussent à sa querelle

N’agitait pas encor chez eux cette nouvelle.
Qu’importe à ceux du Firmament
Qu’on soit Mouche ou bien Éléphant ?
Il se vit donc réduit à commencer lui-même.
Mon cousin Jupiter, dit-il, verra dans peu
Un assez beau combat de son Trône suprême.
Toute sa Cour verra beau jeu.
Quel combat ? dit le Singe avec un front sévère.
L’Éléphant répartit : Quoi vous ne savez pas
Que le Rhinocéros me dispute le pas ?
Qu’Éléphantide a guerre avecque Rhinocère ?
Vous connaissez ces lieux, ils ont quelque renom.

Vraiment je suis ravi d’en apprendre le nom,
Répartit Maître Gille, on ne s’entretient guère
De semblables sujets dans nos vastes Lambris.
L’Éléphant honteux et surpris
Lui dit : Et parmi nous que venez-vous donc faire ?
Partager un brin d’herbe entre quelques Fourmis.
Nous avons soin de tout : Et quant à votre affaire,
On n’en dit rien encor dans le conseil des Dieux.
Les petits et les grands sont égaux à leurs yeux.

Jean de La Fontaine, Fables de La Fontaine

Les illustrations

L'Éléphant et Le Singe de Jupiter de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Gustave Doré - 1876
L'Éléphant et Le Singe de Jupiter de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Gustave Doré - 1876
L'Éléphant et Le Singe de Jupiter de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Grandville - 1840
L'Éléphant et Le Singe de Jupiter de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Grandville - 1840
L'Éléphant et Le Singe de Jupiter de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Auguste Vimar - 1897
L'Éléphant et Le Singe de Jupiter de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Auguste Vimar - 1897
Jean de La Fontaine - Peinture par Hyacinthe Rigaud - 1690
Jean de La Fontaine - Peinture par Hyacinthe Rigaud - 1690
L'Éléphant et Le Singe de Jupiter de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de François Chauveau - 1688
L'Éléphant et Le Singe de Jupiter de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de François Chauveau - 1688
L'Éléphant et Le Singe de Jupiter de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Benjamin Rabier - 1906
L'Éléphant et Le Singe de Jupiter de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Illustration de Benjamin Rabier - 1906
L'Éléphant et Le Singe de Jupiter de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure par Nicolas-Dauphin de Beauvais d'après un dessin de Jean-Baptiste Oudry - 1759
L'Éléphant et Le Singe de Jupiter de Jean de La Fontaine dans Les Fables - Gravure par Nicolas-Dauphin de Beauvais d'après un dessin de Jean-Baptiste Oudry - 1759

Le pdf

Le pdf de la fable L’Éléphant et Le Singe de Jupiter de Jean de La Fontaine est disponible dans le recueil Fables de La Fontaine :

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